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miércoles 18 de septiembre de 2019
Publicado en VIDA SALVAJE

Descubren en la Amazonia a la anguila eléctrica más potente

Miércoles, 11 Septiembre 2019 11:09 Escrito por 

Una especie de anguila eléctrica, descubierta en las aguas dulces amazónicas, es capaz de enviar descargas de 860 voltios, lo más potente jamás registrado en el mundo animal, según un estudio publicado este martes. La “Electrophorus voltai” fue localizada en Brasil y sus descargas pueden contener 200 voltios más que la especie más potente hasta ahora conocida, “Electrophorus electricus”.

Conocidas desde hace más de 250 años, las anguilas eléctricas, que pueden medir hasta 2.5 metros, estaban hasta ahora clasificadas en una sola especie. Pero el descubrimiento de esta y otra especie evidencia hasta qué punto se desconoce todavía la riqueza de la biodiversidad de la Amazonia, según este estudio llevado a cabo en Brasil, la Guayana francesa, Guyana y Surinam.

El hecho de “poder hallar nuevos peces de semejante tamaño en los bosques amazónicos, pese a las actividades humanas que se sufren desde hace 50 años, muestra que quedan todavía múltiples especies por descubrir, muchas de las cuales podrían servir para la investigación médica” o para avances tecnológicos, dijo Carlos David de Santana, del Museo de Historia Natural Smithsonian de Washington, quien dirigió la investigación.

El hallazgo “refuerza la necesidad de preservar la mayor reserva de biodiversidad del planeta”, añadió el investigador. Las anguilas eléctricas han apasionado a los científicos por su capacidad de producir electricidad, logrando paralizar a sus presas mediante un mecanismo de electrochoque.

Su anatomía inspiró al físico italiano Alessandro Volta, inventor de la primera pila eléctrica voltaica en 1799. También sirvió para la investigación de enfermedades neurodegenerativas y, más recientemente, para la pila de hidrógeno en los implantes médicos. Carlos David de Santana y su equipo descubrieron las dos nuevas especies estudiando el ADN de 107 especímenes.

La potencia de la “Electrophorus voltai” podría explicarse como una forma de adaptación al medio acuático en donde la conductividad eléctrica es muy débil. Todas producen corriente eléctrica para comunicarse u orientarse, pero las anguilas son las únicas que la utilizan para cazar o defenderse.