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lunes 23 de septiembre de 2019
Publicado en VIDA SALVAJE

La larva que puede ver los colores a través de la piel

Sábado, 17 Agosto 2019 08:56 Escrito por 

Muchos animales son capaces de camuflarse y adaptar su color al entorno que para evitar a los depredadores. Los más conocidos son los camaleones, los calamares y algunos peces, como el pez piedra (Synanceia horrida) o los peces planos. También existen multitud de insectos, como la mantis orquídea (Hymenopus coronatus) o las distintas especies de insecto palo.

Entre ellos también se encuentra la polilla moteada o mariposa de los abedules (Biston betularia). Esta especie se esconde de los depredadores cambiando el color de sus alas pero, cuando está en su etapa de larva, utiliza un método distinto: aprovecha su aspecto parecido al de una rama y se adapta al color del tronco en el que se encuentre.

Ahora, un estudio publicado en la revista Nature Communications ha descubierto que percibe el color a través de la piel, sin depender de sus ojos.

La percepción de luz en lugares distintos del ojo también aparece en otras especies de insectos para el control del ritmo circadiano, que se encarga de distinguir cuándo es de día y cuándo de noche, pero este trabajo del Instituto Max Planck y la Universidad de Liverpool es el primero que relaciona esta habilidad con los colores.

Durante la investigación, pintaron los ojos de las larvas con pintura negra y los colocaron sobre ramas de diferentes colores: blanca, verde, marrón y negra.

“Sorprendentemente, las que tenían los ojos vendados fueron capaces de igualar el color de su piel al de ramas”, comenta a Sinc Amy Eacock, investigadora en el Instituto Max Planck y una de las autoras principales del estudio.

El cambio se produce de forma muy lenta (entre 2 y 4 semanas), pero estas pequeñas orugas acaban mimetizándose con su entorno.

El equipo también observó que los genes responsables de la visión cromática “no solo se expresaban en la cabeza, donde están los ojos, sino también en la piel”.