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Publicado en ECO

Descubren un milpiés de 99 millones de años

Viernes, 03 Mayo 2019 22:35 Escrito por 

Usando las últimas tecnologías de investigación, los científicos concluyeron que no solo estaban manejando el primer milpiés fósil del orden ‘Callipodida’, y también el más pequeño entre sus parientes contemporáneos, sino que su morfología era tan inusual que se desviaba drásticamente de sus parientes contemporáneos. Los hallazgos se publican en la revista de acceso abierto ‘ZooKeys’.

Como resultado, el profesor Pavel Stoev, del Museo Nacional de Historia Natural (Bulgaria) junto con sus colegas, el doctor Thomas Wesener y Leif Moritz, del Museo de Investigación Zoológica Alexander Koenig (Alemania), tuvieron que revisar la clasificación actual de milpiés e introducir una nueva suborden. Para ponerlo en perspectiva, solo ha habido un puñado de subórdenes de milpiés erigidos en los últimos 50 años.

Para analizar la especie y confirmar su novedad, los científicos utilizaron la microscopía de rayos X 3D para “cortar” el espécimen cretáceo y observar minúsculos detalles de su anatomía, que normalmente no se conservan en los fósiles. La identificación del milpiés también presenta la primera pista sobre la edad del orden ‘Callipodida’, lo que sugiere que este grupo de milpiés evolucionó hace al menos unos 100 millones de años. En el artículo de investigación también está disponible un modelo 3D del animal.

Curiosamente, el artrópodo estudiado estaba lejos de ser el único descubierto en este depósito de ámbar en particular, sino que se halló entre 529 ejemplares de milpiés, pero fue el único representante de su orden. Es por eso que los científicos lo llamaron ‘Burmanopetalum inexpectatum’, donde “inexpectatum” significa “inesperado” en latín, mientras que el epíteto genérico (‘Burmanopetalum’) se refiere al país de descubrimiento (Myanmar, anteriormente Birmania).

“¡Tuvimos la suerte de encontrar este espécimen tan bien conservado en ámbar! Con la tomografía micro-computarizada (micro-CT) de próxima generación y el software asociado de procesamiento y tratamiento de imágenes, ahora podemos reconstruir todo el animal y observar los rasgos morfológicos más pequeños que rara vez se conservan en los fósiles”, explica el autor principal, el profesor Pavel Stoev.

Y añade: “Esto nos hace confiar en que hemos comparado con éxito su morfología con las de los milpiés existentes. Nos sorprendió mucho que este animal no pudiera ser colocado en la clasificación actual de milpiés. A pesar de que su apariencia general no ha cambiado en los últimos 100 millones de años, ya que nuestro planeta sufrió cambios dramáticos varias veces en este periodo, algunos rasgos morfológicos en el linaje de ‘Callipodida’ han evolucionado significativamente”.

Europa Press / elperiodico.com.gt