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Publicado en ECO

Pañuelos de papel, de tela o reciclados; ¿cuáles son más ecológicos?

Miércoles, 23 Diciembre 2020 00:01 Escrito por 

Los pañuelos de papel están hechos de celulosa obtenida de la madera de árboles caducifolios y coníferas. Para producir pulpa, primero debe eliminarse con disolventes la lignina, el "cemento" que une las fibras celulósicas. Entonces, sólo queda una masa de fibra que se trata con aglutinantes y agua. Esta mezcla se extiende como una fina capa sobre un tamiz y se seca. A continuación, se fabrican los pañuelos de papel.

¿Cuál es el problema con los pañuelos de papel?

Se talan muchos árboles para la fabricación de pañuelos de papel. La mayor parte provienen de Finlandia, Suecia, Brasil y Uruguay. La mayor parte de la pulpa de América del Sur es extraída de plantaciones de eucalipto, una especie plantada después de destruir la selva tropical. El resultado son enormes monocultivos que eliminan ecosistemas y reducen la biodiversidad.

A su vez, la madera escandinava proviene de los llamados "bosques económicos", en los que se plantan, principalmente, pinos y abetos en monocultivos. Alrededor de 90% de las áreas forestales de Suecia y Finlandia ya están cubiertas por bosques comerciales donde nunca llegan a desarrollarse ecosistemas con flora y fauna diversas.

La producción de pañuelos requiere de mucha energía

Las materias primas cubren hasta 11 000 kilómetros antes de que se procesen en el tejido terminado. También se utiliza mucha agua y energía para producir la pulpa. Las emisiones de CO2 que surgen de la producción de pañuelos de papel son correspondientemente altas, para un producto que termina en los desechos residuales después de un corto período de uso y no se puede reciclar nuevamente. El embalaje de plástico, que no sólo cubre los pañuelos individuales, sino también el paquete de suministros más grande, dificulta aún más las cosas.

¿Son mejores los pañuelos hechos con papel reciclado?

Los pañuelos reciclados se fabrican en parte, o incluso en su totalidad, con papel usado. Para hacer esto, todas las sustancias que impregnan el papel viejo, como la tinta de impresión, deben eliminarse para procesar de nuevo una pulpa limpia.

La ventaja es que no se recurre a celulosa fresca y, por lo tanto, se producen significativamente menos emisiones de CO2 durante su producción. Pero los pañuelos de reciclaje no dejan de ser productos para un sólo uso que terminan en los contenedores de basura de rechazo y ya no se pueden reciclar.

Por otra parte, los pañuelos, ya sean de celulosa fresca o reciclada, se convierten en un problema si los tiramos al inodoro, pues no se disuelven en el agua y provocan embozos.

Los pañuelos de tela tienen el mejor equilibrio ecológico

En los últimos años, los pañuelos de tela han experimentado un pequeño resurgimiento, sobre todo gracias al movimiento zero waste (residuo cero). Sus ventajas son obvias: son más resistentes al desgarro y se pueden usar muchas veces. Aunque la producción de un pañuelo de algodón requiere inicialmente de más recursos que un pañuelo de papel, el hecho de que pueda reutilizarse a menudo significa que la versión de tela tiene ventajas en términos de equilibrio ecológico.

Es mejor cambiar a los pañuelos de tela

Los pañuelos de tela no son en absoluto inferiores a los pañuelos de papel, en lo que a higiene se refiere. Las bacterias y los virus contenidos en el líquido nasal se eliminan lavándolos a 60ºC. Sin embargo, es importante tener suficientes pañuelos para poder cambiarlos con la mayor frecuencia posible. Vale la pena disponer de un pequeño suministro.

Para una mayor higiene, es buena idea tener una pequeña bolsa para dejar el pañuelo adentro, así no manchamos ni contaminamos pantalones, chaquetas, bolsos ni mochilas.

Puedes hacer tus propios pañuelos con restos de tela y poco esfuerzo. Simplemente recolecta telas limpias, de malla fina, córtalas al tamaño correcto, cose alrededor de los bordes y ya tienes tu pañuelo listo.

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