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Descubren un nuevo coronavirus transmitido por perros

Sábado, 22 Mayo 2021 00:01 Escrito por 

Un equipo de científicos asegura haber descubierto un nuevo coronavirus capaz de contagiar a los humanos. El virus fue detectado en Malasia, en algunos pacientes que padecen neumonía, y todo indica que se pudo haber originado en perros.

Al comienzo de la pandemia, investigadores de la Universidad de Duke empezaron a desarrollar pruebas destinadas a detectar todo tipo de coronavirus en nuestra sangre.
Mediante una prueba altamente sensible, el equipo analizó muestras de hisopos nasales recolectados de 301 pacientes en Sarawak, Malasia, que fueron hospitalizados por neumonía entre 2017 y 2018.

En ocho de estos pacientes (2.7 por ciento), hallaron rastros de ARN de un coronavirus canino, sin embargo, el alcance de ese descubrimiento no estuvo claro en ese momento.

Ahora, en su último trabajo publicado en Clinical Infectious Disease pudieron recurrir a pruebas más convencionales para detectar el virus en dos pacientes.

También fueron capaces de aislar y reproducir el virus en el laboratorio, lo que les permitió secuenciar su genoma. Así, pudieron descubrir que el virus era una mezcla recombinada de un coronavirus canino y felino, que forman parte del mismo género conocido como alfacoronavirus, y que nunca había sido documentado.

“Este es el primer informe de un nuevo alfacoronavirus recombinante canino-felino aislado de un paciente con neumonía humana”, señalaron los autores del estudio.

Los investigadores confirmaron el origen canino del virus llamado CCoV-HuPn-2018, que también presenta componentes característicos de su paso por gatos y cerdos.

“Si aumentamos la vigilancia de las personas que trabajan con cerdos, aves de corral, ganado, quedaremos impresionados por lo que enfrenta cada día su sistema inmunológico”, dice el estudio.

“Esto no significa que la próxima pandemia ocurrirá en ellos, pero sería interesante estudiarlo”.