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Publicado en VIDA SALVAJE

Una nueva cigarra cautiva por sus colores

Jueves, 06 Febrero 2020 21:09 Escrito por 

Las bromelias, unas flores tropicales originarias del continente americano, aportan pocos beneficios nutricionales a insectos como las cigarras. Al menos eso es lo que se pensaba hasta el año 2014, cuando un equipo de científicos sorprendió a una nueva especie de cigarra de ojos rojos alimentándose del interior de una roseta de bromelia al sureste de Brasil.

Ese nuevo insecto –al que denominaron Cavichiana bromelícola y al que agregaron a la tribu Cicadellini, comúnmente llamados ‘francotiradores’–, se convirtió en el primer caso conocido de cigarra que se alimenta en su hábitat natural de bromelias, con pobres aportes nutricionales. En ese momento fue un descubrimiento único en su tipo.

Sin embargo, años más tarde, científicos de la Universidad Federal de Río de Janeiro en Brasil, hallaron otra especie de cigarra bromelícola mientras realizaban trabajos de campo en una zona montañosa del sureste de Brasil. La nueva especie, bautizada Cavichiana alpina, era aún más espectacular, según la describen ahora en la revista Zoologia.

Cavichiana alpina es ligeramente más grande que Cavichiana bromelícola, la primera cigarra de este tipo descubierta. Pero, sin duda, lo que mas destaca de este nuevo insecto recién encontrado es su coloración.

Según señalan los científicos, en lugar de tener una gran mancha amarilla que contrasta con el dorso marrón oscuro o negro de la primera cigarra, la nueva ‘francotiradora’ luce una variado amalgama de color rojo y azul que cubre la mayor parte de su lado superior.